Causas, síntomas y tratamiento de la sarna felina

Gato enfermo con sarna felina en un parque

Si tu gato está perdiendo pelo y tiene manchas marrones o negras cerca de las orejas, es posible que tenga sarna felina. Si no se trata, esta condición contagiosa puede matar a tu gato. Descubra cómo ayudar.

Causas de la sarna en los gatos

La sarna es causada por pequeños parásitos llamados ácaros que excavan debajo de la superficie de la piel de tu gato. Succionan la sangre de tu mascota y también pueden causar reacciones alérgicas. Si bien toda la sarna es causada por estos ácaros, hay varias especies de ácaros y cada uno causa un tipo diferente de sarna.

Sarna y otros animales

Los gatos no son los únicos animales que pueden contraer esta enfermedad. Es muy contagioso y puede transmitirse a casi cualquier mamífero o ave. Aunque hay diferentes tipos de sarna, todos los tipos son muy contagiosos. Si sospechas que tu mascota puede tener esta condición, debes llevarla al veterinario de inmediato. Si un animal en el hogar tiene sarna, todos los animales que viven allí también deben recibir tratamiento.

Tipos de sarna felina

Hay varios tipos de sarna que pueden afectar a un gato.

Sarna felina

También llamada sarna notoédrica, esta condición es causada por Notoedres ácaros y deja al gato con escamas y costras en la piel alrededor de las orejas. Estos ácaros también pueden infectar a humanos y otros animales. Afortunadamente, rara vez se ve en los Estados Unidos.

sarna sarcóptica

La sarna es otro nombre para la sarna sarcóptica que es causada por Sarcoptes scabei ácaros Estos ácaros tienden a congregarse en áreas con menos pelo, como el interior de las orejas, los codos y el vientre, aunque eventualmente se extenderán por todo el cuerpo del animal.

Sarna Cheyletiella

Cheyletiella Los ácaros hacen que la piel de un gato se vuelva escamosa, seca y con picazón, lo que a menudo se confunde con la caspa. La condición, cheyletiellosis, también se llama "caspa andante". Los humanos también pueden convertirse en huéspedes de estos ácaros.

Sarna otodéctica

La sarna otodéctica u otocariasis es causada por la Otodectes cynotis Pizca. Estos ácaros infectan principalmente el canal auditivo de un gato y se conocen comúnmente como ácaros del oído.

Sarna demodéctica

A diferencia de otros tipos de sarna, Demodex cati no suele ser un visitante no deseado en la piel de un gato. Estos ácaros están presentes en todo momento en los folículos pilosos de un gato y se convierten en un problema cuando el sistema inmunológico del gato está comprometido. Esto conduce a demasiados ácaros y piel irritada. En realidad, hay más de 60 tipos de ácaros Demodex, pero solo se sabe que otro afecta a los gatos, Demodex gatoi. Demodex gatoi se diferencia en que es contagioso para otros gatos y viven en la piel de un gato en lugar del folículo piloso.

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Síntomas de la sarna en los gatos

La sarna felina suele ser fácil de detectar en su mascota. El pelaje es irregular con una piel costrosa debajo. Estos son los síntomas de la sarna:

Diagnóstico de gatos con sarna

Una vez que el veterinario eche un vistazo a tu gato, podrá determinar si la sarna felina es una posibilidad. Él evaluará el estado general de su mascota y si ha perdido una cantidad excesiva de peso o si se ha deshidratado. El veterinario tomará una muestra de células de la piel, lo que se conoce como raspado o biopsia, para verlas bajo un microscopio. Si encuentra ácaros, intentará determinar exactamente de qué tipo son.

Tratamiento de sarna de gato

Dependiendo del tipo de sarna que encuentre el veterinario, el curso del tratamiento puede incluir uno o más medicamentos y procedimientos para eliminar los ácaros. Es posible que su veterinario incluso no recomiende ningún tratamiento importante, ya que los casos leves de sarna demodécica en la mayoría de los casos se resolverán por sí solos sin tratamiento. Cabe señalar que algunos tratamientos para la sarna pueden ser dañinos para los gatos, por lo que es mejor dejar que su veterinario establezca el curso del tratamiento y las dosis en lugar de intentarlo en casa por su cuenta.

Aislamiento

Si tiene más de un gato, su veterinario le indicará que aísle al gato infectado de los demás. También deberá aislar al gato de cualquier otro animal que pueda estar en riesgo, así como de usted y otras personas en el hogar.

Lecho

Toda la ropa de cama de su gato debe limpiarse de ácaros. Esto se puede hacer con un lavado con agua caliente y usando un desinfectante doméstico en las áreas que habita su gato. También es posible que desee tratar los árboles para gatos y los rascadores.

Medicamento

Hay varios medicamentos que se le pueden dar a su gato para la sarna.

  • Su veterinario puede recetarle medicamentos antiinflamatorios y analgésicos para tratar la piel irritada de los ácaros y aliviar el dolor de su gato.
  • A veces, también se recetarán antibióticos si el caso de sarna de su gato es lo suficientemente grave como para provocar una infección secundaria.
  • La ivermectina es un tratamiento popular para la sarna que se puede administrar semanalmente por vía oral o por inyección durante 3 a 4 semanas. Sin embargo, debe usarse con precaución ya que puede ser tóxico.
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Medicación tópica

Dado que la sarna es una condición muy incómoda para su gato, su veterinario también puede proporcionarle medicamentos tópicos para calmar la piel irritada.

  • La cortisona puede ser muy útil para reducir la picazón causada por la sarna.
  • Se pueden usar ungüentos antibióticos si su gato tiene heridas abiertas por rascarse la piel inflamada.

Champú y baños medicados

Su veterinario puede recomendar champús medicados para ayudar a eliminar los ácaros del gato. Otra opción es un baño de azufre con cal, que tu veterinario puede hacer por ti, o puedes hacerlo en casa si te sientes cómodo bañando a tu gato. Un baño semanal con solución de azufre y cal durante 2 a 4 semanas puede ayudar a matar los ácaros y su veterinario puede recomendarle que haga un baño con otros gatos residentes si la sarna es contagiosa.

Recorte de cabello

Es posible que sea necesario acicalar y recortar parte del pelaje de su gato si se ha estado rascando y abriendo heridas en la piel. También puede ayudar a que todo el medicamento tópico llegue a la piel de un gato si no hay cabello o pelaje que bloquee el acceso.

Duración del tratamiento

El tratamiento exitoso puede tomar hasta seis semanas para erradicar por completo la infestación. El tratamiento puede llevar más tiempo si se omite una dosis o un paso en el proceso y no se toman medidas preventivas para erradicar los ácaros.

Tratamiento de sarna y embarazo

Las mujeres embarazadas no deben tocar a un gato que haya sido sumergido, ni deben lavar al gato con el champú medicado. Estos productos contienen un poderoso pesticida que puede ser absorbido por la piel. Por este motivo, una gata gestante tampoco debe recibir estos tratamientos.

Prevención de la recurrencia de la sarna felina

Dado que la sarna felina es causada por un parásito, tu gato puede volver a infectarse fácilmente si no limpias el entorno del gato adecuadamente.

  • Puede prevenir futuras infestaciones con un producto tópico como Revolution® (selamectina), Revolution Plus® (sarolaner) y Bravecto® (fluralaner).
  • Si no lo ha hecho durante la etapa de tratamiento, toda la ropa de cama debe lavarse a fondo.
  • Todas las áreas alfombradas deben aspirarse con cuidado y la bolsa de la aspiradora debe desecharse de inmediato.
  • Los sofás, sillas y otros artículos tapizados también deben aspirarse para asegurarse de que no queden ácaros.
  • Se debe continuar aspirando y limpiando mientras el gato recibe tratamiento para la sarna y durante aproximadamente una semana después.
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Complicaciones de la sarna

Si la sarna de su gato no se trata, su gato corre el riesgo de sufrir varias complicaciones:

  • Las infecciones secundarias pueden desarrollarse a partir de llagas abiertas debido al rascado repetido y la irritación de la piel.
  • Las infecciones por hongos pueden ocurrir si el tratamiento no es efectivo para los ácaros del oído.
  • La piel de un gato puede volverse extremadamente costrosa y escamosa, lo que hace que sea doloroso para el gato moverse y conduce a condiciones secundarias debido a un sistema inmunológico comprometido.
Un gato con signos de ácaros de otoacariasis

Pronóstico para gatos con sarna

Si bien la sarna felina puede causar la muerte de un gato si no se trata, el pronóstico para un gato que recibe un tratamiento oportuno es muy bueno. Dado que las alergias y otras condiciones también pueden parecer sarna, es importante llevar a su gato al veterinario tan pronto como sospeche que la sarna felina podría ser una posibilidad. No toda la pérdida de pelo en los gatos se debe a la sarna, por lo que también se deben investigar otras posibilidades.

Fotos de gatos con sarna

Hay algunos sitios web que tienen imágenes de gatos con sarna. Las imágenes pueden ser perturbadoras, pero pueden ayudar a darle una idea de si su gato tiene sarna o no. Si sospecha que lo hace, puede pasar a llamar a su veterinario.

  • CatInfo tiene varias fotos de gatos de una colonia salvaje antes y después del tratamiento con sarna.
  • Veterinary Partner tiene una serie de fotos de un gato con Notoedres ácaros antes y después del tratamiento con Ivermectina.
  • Urban Carnivores tiene fotos de un gato montés con un caso grave de sarna notoédrica.
  • Cole and Marmalade tiene varias fotos de un gato pelirrojo que sufre de sarna y su apariencia después del tratamiento.

Lidiando con la sarna en los gatos

Dependiendo del tipo de sarna que tenga tu gato, es posible que se resuelva por sí sola y sea solo una irritación temporal para tu mascota. Siempre debe discutir esto con su veterinario para asegurarse de que su gato no tenga un tipo más grave que requiera tratamiento inmediato, o un tipo que sea contagioso para otras mascotas y para usted. Siga siempre las instrucciones y los regímenes de dosificación de su veterinario, ya que un tratamiento omitido puede hacer que la erradicación de estos ácaros sea más difícil y más desagradable para su gatito.

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