¿Los gatos mayores necesitan vacunas? Un experto opina

veterinario dando vacuna gato adulto

Si su gato anciano pasa la mayor parte del día durmiendo en el sofá, es posible que se pregunte si debe continuar recibiendo vacunas. La respuesta corta es quizás, pero la decisión depende de varios factores. Antes de cancelar su próxima cita de vacunación, es importante comprender los escenarios en los que la vacunación es esencial y en los que su gato mayor ya no es un buen candidato para las vacunas. Un veterinario especialista en felinos certificado por la junta ofrece información para ayudar a los propietarios a abordar este asunto.

¿A qué edad se considera que un gato es "mayor"?

De acuerdo con la Asociación Estadounidense de Profesionales Felinos (AAFP), un gato se considera mayor cuando alcanza los 10 años de edad y un gato se vuelve geriátrico después de los 15 años. Estas son las etapas de la vida en las que comúnmente ocurren los cambios relacionados con la edad. Debido a que los problemas pueden progresar más rápidamente en estos pacientes que envejecen, es importante que los gatos mayores y geriátricos visiten a su veterinario con regularidad, incluso si no están recibiendo vacunas.

Consideraciones al vacunar gatos mayores

Los expertos creen que la edad no es el único factor a considerar al determinar si un gato mayor debe recibir vacunas. "Vacunarse o no depende de muchas cosas al evaluar los beneficios y riesgos de las vacunas", dijo el Dr. Glenn Olah, DVM, Ph.D., DABVP (Feline).

Historial de vacunas

Con cada vacuna, el sistema inmunológico de tu gato se estimula, promoviendo la creación de anticuerpos. Es importante recordar que aunque un gato "puede tener una protección adecuada después de toda una vida de vacunación contra las infecciones virales principales", dijo el Dr. Olah, "también puede tener un sistema inmunitario menos robusto debido a la edad avanzada". Si un gato mayor contrae un virus, puede enfermarse más que un gato más joven.

Los títulos de anticuerpos pueden dar una idea de si su gato tiene inmunidad protectora, pero los resultados pueden no ser confiables para todos los virus. El Panel Asesor de Vacunación Felina de la AAFP recomienda: "Emplear intervalos de revacunación definidos en lugar de medir los títulos de anticuerpos para asegurar la protección". Aunque los títulos no deben usarse en lugar de las vacunas, pueden ser una herramienta útil para aquellos gatos que no pueden tolerar las vacunas.

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Nivel de riesgo del estilo de vida

Considere el nivel de exposición de sus gatos a agentes infecciosos. Un gato que puede describir como "solo de interior", pero que comparte espacio con un compañero de casa de interior y exterior, está expuesto a patógenos externos. Del mismo modo, un gato mayor de interior que interactúa con gatos adoptivos del refugio o un nuevo gatito también está en riesgo de transmisión de enfermedades. La AAFP establece que se debe evaluar "el estilo de vida del gato, así como el estilo de vida de cualquier otro gato en el mismo hogar".

Gatos estrictamente de interior sin exposición: Los gatos mayores que se mantienen estrictamente en el interior no están exentos de vacunas, pero es posible que no necesiten tantas. Hay dos vacunas felinas básicas que se consideran esenciales para todos los gatos: la vacuna combinada FVRCP y la vacuna contra la rabia. Estos se clasifican como "básicos" en función de la gravedad y la prevalencia de las enfermedades contra las que protegen.

Incluso si su gato mayor nunca sale de su casa, los contagios aún pueden entrar. Por ejemplo, los virus potencialmente fatales como la panleucopenia felina y el calicivirus (ambos cubiertos por la vacuna principal FVRCP) pueden ingresar al hogar al visitar a los gatos o contaminarse. elementos. Los gatos con el virus del herpes felino o antecedentes de infecciones virales respiratorias superiores recurrentes pueden ser particularmente sensibles.

Además, los animales salvajes portadores de la rabia pueden llegar a su hogar. Aunque son raros, estos casos han sido documentados.

lindo gato interior durmiendo

Gatos de interior/exterior o gatos en hogares mixtos: ¿Tu gato mayor o algún compañero felino deambulan al aire libre? Entonces corren un mayor riesgo de exposición y probablemente se beneficiarían de las vacunas básicas y no básicas, también conocidas como vacunas de estilo de vida. Muchos virus específicos de los gatos, como el virus de la leucemia felina (FeLV) y el virus de la inmunodeficiencia felina (FIV), se pueden propagar fácilmente a través de la saliva, la sangre y otros fluidos corporales. Las vacunas están disponibles para ambos.

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Historial médico

Si su gato tiene una enfermedad crónica o le diagnosticaron una nueva enfermedad desde su última inyección, pídale orientación a su veterinario sobre futuras vacunas. El Dr. Olah menciona que con los pacientes geriátricos en particular, "puede haber condiciones de comorbilidad (la presencia de dos o más enfermedades en un paciente) que pueden impedir futuras vacunas".

En aquellos pacientes que están inmunodeprimidos, ya sea debido a una enfermedad (por ejemplo, FIV o FeLV) o como resultado de medicamentos como los esteroides, un veterinario puede recomendar evitar las vacunas vivas modificadas. Sin embargo, el Dr. Olah recuerda a los propietarios que "la infección real puede ser considerablemente peor para esta cohorte que los riesgos o los efectos secundarios de la vacunación".

Si un gato ha experimentado reacciones adversas a las vacunas en el pasado, como vómitos o diarrea persistentes, urticaria, hinchazón facial, letargo severo o dificultad para respirar después de la administración de la vacuna, es posible que no sea un buen candidato para futuros refuerzos. A algunos pacientes que experimentan reacciones leves les va bien con una dosis previa a la vacuna de antihistamínico inyectable y un control estricto, pero su veterinario puede hacer recomendaciones específicas según la gravedad de la reacción de su mascota.

Leyes locales de vacunas

Dependiendo de dónde viva, puede estar obligado por ley a vacunar a su gato, independientemente de su edad. Por lo general, esto solo se aplica a la vacuna contra la rabia, ya que la enfermedad es zoonótica, extremadamente peligrosa y puede transmitirse de las mascotas a los humanos. Y sí, muchas de estas pautas también se aplican a los gatos de interior. En los Estados Unidos, las leyes varían según el estado o incluso el condado de residencia. Asegúrese de consultar con su legislatura local para determinar su obligación legal, o pregunte a su veterinario.

Recomendación Veterinaria

Cada gato es un individuo; por lo tanto, el Dr. Olah confirma que "la decisión de vacunar a un gato mayor se basa definitivamente en cada caso". Su veterinario personal es la mejor persona para hablar sobre los beneficios frente a los riesgos potenciales de las vacunas para su gato mayor único. Conocen el historial médico de su mascota y pueden evaluar su condición actual. Plantea cualquier inquietud que puedas tener con tu veterinario y, juntos, pueden determinar el mejor curso de acción para tu gato.

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Avances en la seguridad de las vacunas felinas

Algunos dueños de gatos son reacios a vacunar a sus gatos debido a los informes de tumores que surgen en los sitios de vacunación. Si esto ha estado pesando en su mente, sus preocupaciones son completamente comprensibles. Incluso en la década de 1990 se formó un grupo de trabajo para el sarcoma felino asociado a la vacuna específicamente para abordar estas preocupaciones. Sin embargo, puede estar tranquilo sabiendo que se han realizado mejoras en los protocolos de vacunas para gatos para reducir estos casos.

Muchos expertos creen que los aditivos en las vacunas, conocidos como adyuvantes, contribuyeron a la prevalencia de los sarcomas en el lugar de la inyección en felinos. Por lo tanto, las formulaciones sin adyuvantes se desarrollaron en el año 2000 y hoy en día se utilizan ampliamente en los hospitales veterinarios.

Aunque este es un tema algo controvertido dentro de la comunidad veterinaria, muchos veterinarios felinos eligen usar solo vacunas sin adyuvante. Además, existen recomendaciones de ubicación del sitio de la vacuna para brindarles a los gatos un mejor pronóstico si desarrollan un tumor en el lugar.

Sopesar los beneficios y riesgos

Es comprensible que desee mantener a su gato anciano lo más saludable posible. Si su gato no tiene condiciones existentes y está en riesgo de contraer virus debido a su historial o estilo de vida, puede beneficiarse de las vacunas continuas.

El Dr. Olah enfatiza que, "independientemente de la edad, se debe realizar una evaluación de riesgo-beneficio caso por caso para todos los pacientes felinos". Asegúrese de discutir con su veterinario si su gato mayor necesita vacunas. Juntos, pueden sopesar los beneficios y los riesgos potenciales involucrados y tomar la mejor decisión para su amigo felino.

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