Problemas comunes de salud de los felinos mayores

Mans mano acariciando gato atigrado

Si tienes un gato anciano, los problemas de salud a veces pueden ser parte del paquete. Desde la diabetes hasta la obesidad, el proceso de envejecimiento puede pasar factura a los gatitos geriátricos, pero comprender lo que puede experimentar su mascota mayor puede ayudarlo a hacer que su vida sea más cómoda y placentera.

Envejecimiento Felino

Los expertos en gatos, como la Asociación Estadounidense de Hospitales de Animales, consideran que, desde un punto de vista médico, un gato se considera geriátrico cuando alcanza los siete o diez años. A medida que los años pasan factura al cuerpo del gato, verá numerosos cambios. Cada órgano se ve afectado a medida que avanzan los años.

Generalmente, un gato mayor es menos activo y tiende a dormir más que cuando era más joven. Debido a la inactividad, el gato experimenta un tono muscular reducido, mientras que International Cat Care informa que el 90% de los gatos mayores de 12 años tienen signos de artritis. Esto dificulta actividades como escalar, correr y saltar. Muchos gatos ancianos solo saltan para encontrar un lugar cómodo para dormir.

Problemas generales de salud en gatos ancianos

Además de la reducción del tono muscular, la Universidad de Cornell explica que un felino anciano puede experimentar:

  • Una disminución en el sentido del gusto, el olfato, el oído y la vista.
  • Una disminución en la temperatura de su cuerpo, haciéndola más sensible al calor y al frío.
  • Disminución del metabolismo (excepto en gatos con glándulas tiroideas hiperactivas)
  • Disminución del apetito y pérdida de peso.
  • Reducción de la función intestinal y posible estreñimiento
  • Incontinencia
  • Deshidratación causada por una disminución de la sensibilidad a la sensación de tener sed.
  • Dificultad para tragar debido a una reducción en la producción de saliva.
  • Problemas con la digestión
  • Huesos quebradizos y débiles
  • Garras engrosadas y demasiado grandes
  • Posible obesidad por inactividad
  • Cambios de comportamiento
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Problemas que afectan a los órganos principales

Si bien todos los problemas de salud de los felinos geriátricos son graves, las siguientes afecciones y enfermedades afectan los órganos principales.

Problemas del corazón

Los problemas cardíacos a menudo se desarrollan en gatos de edad avanzada. A medida que el corazón envejece, no puede bombear sangre tan eficientemente como antes. A veces, un soplo cardíaco, recién descubierto durante una visita veterinaria de rutina, es el primer indicio de una posible enfermedad cardíaca. Uno de los problemas cardíacos más comunes de los gatos de edad avanzada es la miocardiopatía hipertrófica. Esta afección hace que el músculo cardíaco se vuelva anormalmente rígido y grueso, lo que le impide bombear con eficacia.

Enfermedad del higado

Cuando el hígado envejece, pierde su capacidad para purificar y eliminar adecuadamente las toxinas de la sangre del gato. El hígado también es un sitio común para la propagación de cánceres secundarios, mientras que el sistema inmunitario más débil de un gato mayor hace que el hígado sea más vulnerable a las infecciones.

Enfermedad del riñon

Cuanto mayor sea el gato, mayor será la probabilidad de que desarrolle una enfermedad renal, también conocida como enfermedad renal. Con la enfermedad renal, el tejido activo y funcional se reemplaza por tejido cicatricial no funcional. Si bien no existe una cura, el manejo cuidadoso de la dieta del gato, junto con los medicamentos para controlar la presión arterial alta, puede prolongar la vida del gato.

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Cáncer

PetMD explica que los gatos ancianos tienen menos probabilidades de sufrir cáncer que las personas o los perros; sin embargo, cuando lo contraen, tiende a ser más grave. Tres cánceres felinos comunes son:

  • Linfoma intestinal, que es un tumor maligno en los ganglios linfáticos de los intestinos
  • Linfosarcoma, un cáncer de los glóbulos blancos
  • Carcinoma de células escamosas que afecta la nariz y las orejas de los gatos blancos

Enfermedad dental

ICat Care explica que alrededor del 85 por ciento de los gatos mayores de tres años tienen evidencia de enfermedad dental, lo que lo hace extremadamente común en mascotas mayores. Muchos felinos de edad avanzada tienen dientes y encías deficientes, lo que resulta en la pérdida de dientes, enfermedad periodontal y úlceras bucales. Esto provoca mal aliento, reducción del apetito y dificultad para acicalarse.

Otros problemas de salud de los felinos de edad avanzada

Además de las enfermedades que afectan los órganos y sistemas principales, existen otros problemas de salud que presentan los felinos que envejecen.

  • Diabetes: la diabetes afecta más comúnmente a los gatos de ocho años o más, y el sobrepeso aumenta las posibilidades de desarrollar esta afección. La diabetes es uno de varios problemas en los que la sed excesiva es un síntoma. La diabetes a menudo se puede controlar con dieta e inyecciones de insulina.
  • gato saltando

    Artritis y rigidez de las articulaciones: Vet Know How sugiere que los signos de la artritis pueden ser sutiles. Es posible que su lata ya no salte al alféizar de una ventana favorita para tomar el sol. Afortunadamente, ahora existen medicamentos autorizados para gatos que reducen las molestias y mejoran la calidad de vida.

  • Enfermedad del tracto urinario: Los gatos mayores tienden a producir una orina más débil, que a su vez tiene propiedades desinfectantes más débiles. Un signo típico es una bandeja de arena húmeda que necesita cambiarse con más frecuencia.
  • Hipertiroidismo: VCA Hospitals explica cómo las glándulas tiroideas hiperactivas producen demasiada hormona tiroidea, lo que aumenta la tasa metabólica del gato. Estos gatos a menudo tienen hambre y comen mucho y, sin embargo, pierden peso. Hay varias opciones de tratamiento, así que hable con su veterinario si sospecha que su gato tiene hipertiroidismo.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal: La pared intestinal envejecida puede tener dificultades para digerir ciertos alimentos con los que antes no tenía problemas. El resultado es la diarrea, que puede conducir a la pérdida de peso. Para algunos gatos, una dieta baja en alérgenos es la respuesta, mientras que otros requieren esteroides para controlar la condición.
  • veterinario llenando documentos

    Hipertensión: La hipertensión arterial es un problema silencioso que puede tener consecuencias devastadoras como ceguera repentina o un derrame cerebral. La Universidad de Cornell explica que debido a que el gato no siempre muestra signos antes de un problema catastrófico, se recomienda un control bianual de la presión arterial.

Ama a tu gato mayor

Aunque los problemas de salud de los felinos mayores son inevitables, darle a tu gato mayor amor y atención, la mejor atención médica preventiva posible y una dieta saludable lo ayudarán a vivir sus años dorados de la mejor manera posible.

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